金文是一种中国古汉字书体的名称,是商 、西周、 春秋、战国时期铜器上铭文字体的总称。

甲骨文消逝于殷亡之时,然后金文起而代之,成为周代书体的主流,一般都铸刻于钟鼎之上,有时亦称“钟鼎文”。金文基本上属于籀篆体,被发现的约有三千零五字,其中可解读的有一千八百零四字,比甲骨文公认解读出来的略多。



金文消逝于秦灭六国,用小篆统一中国文字之时。商代铜器上便刻有近似图画之金文,其后继续演进,至商末之金文亦与甲骨文一致。此种金文至周代而鼎盛,延续至秦汉。不过商代器物和铭文很少,秦时期以已至末流,所以算周代为主流。

金文可谓是上承甲骨文,下启秦代小篆,可纳为两种风格,一种是笔势雄健,形体丰腴,笔划起止多露锋芒,间有肥笔,另一种则是运笔有力,形体瘦筋,笔划多挺直,不露或少露锋芒。

甲骨文发现与近代,研究的历史比较短才100多年,但金文,早在汉武帝时时期就已被世人发现,据说当时有人将在汾阳发掘出的一尊古鼎送进宫中,汉武帝见后,将年号定为元鼎。而后金文又陆续有所发现,宋代时文人欧阳修、赵明诚等都对金文作过研究和记载。

至于现代,金文的研究更加繁荣,也有很多人学习金文书法。